orales Resigns Amid Protests Driven By Politics And Religion

orales Resigns Amid Protests Driven By Politics And Religion

Evo Morales, former president of Bolivia who recently resigned. Photo by Joel Alvarez/Creative Commons.

LIMA, Peru — The Mexican government has granted political asylum to the resigning president of Bolivia, Evo Morales “for humanitarian reasons” as violent protests spread throughout Bolivia in response to accusations of electoral fraud. The overthrow had elements of both politics and religion.

The now former president fled his residence in the capital city of La Paz as the military high command “suggested” he resign his position after riots by both his supporters and opposition forces escalated nationwide. The violence  is a response to the publishing of an independent audit company’s report saying it could not validate electoral results of last Oct. 20, when Morales was running for a fourth presidential term.

Strange things happened during the vote counting process, which was transmitted live on national TV. The initial results suggested Morales and his political party, the MAS (Movement to Socialism), would not get enough votes for a 10 percent margin necessary for an ‘absolute victory’ (in which a second round wouldn’t be needed). This scenario was negative for the ruling party, as most opposition candidates advanced their support to their direct contender, former president Carlos Mesa, leader of the political alliance of the Community of Citizens.

But without further explanation, the electoral offices stopped publishing information regarding the vote count for 24 hours. After this interruption, the updates returned with a scandalously favorable result to Morales, who declared “absolute victory.”

The opposition rejected these results and protests began throughout the country. At the same time,  to show their endorsement of the indigenous leader.

In this state of affairs, the high command of the police refused to suppress the protests. On Oct. 10, the head of the Bolivian Armed Forces “on behalf of our institution, I suggest that president resigns his presidential term, allowing the pacification and maintenance of stability ”

Within a few hours, Morales and his vice president, Álvaro García Linera, resigned transmitted on TV  they both said they were leaving their posts in an effort to stop the bloodshed throughout the country. At the same time, they did not admit to having done any improper act and denounced a “coup d’etat.”

“I resign so that [Carlos] Mesa and [Luis Fernando] Camacho do not continue to mistreat the relatives of our colleagues, do not continue to attack the ministers and deputies, so that they stop abusing the most unprivileged ones in our nation,”

Morales mentions Luis Fernando Camacho in his tweet. He’s a charismatic leader of the Santa Cruz Civic Committees, who has become popular for carrying the flag of Bolivia, the Bible and a rosary, in demonstrations.

In the midst of all this political and social turbulence, Camacho, a 40-year-old Catholic lawyer and an elite member of the prosperous Santa Cruz region, has become the civil leader of the movement that aims to renew Bolivian politics after the resignation of Morales. Some have started to call him “the Bolivian Bolsonaro.”

Camacho arrived in La Paz from Santa Cruz last week and The resignation of Morales; and 2) That the Bible enter the government house so that “God returns to the Government palace.”

 “I am not going with weapons, I go with my faith and my hope, with a Bible in my right hand and his letter of resignation in my left hand,.

Morales (left) with Russian Federation President Vladimir Putin. Photo courtesy of the Kremlin.

Morales (left) with Russian Federation President Vladimir Putin. Photo courtesy of the Kremlin.

And he did as he announced.

The image of Camacho, of Santa Cruz, Marco Pumari, an opposition leader in the region of Potosi, and the lawyer Eduardo León praying inside the Bolivian Government palace with the flag of the country under a Bible

In this entrance to ‘Palacio Quemado’ (another name for the Bolivian Government Palace), one of Camacho’s followers prayed loudly and, in front of the news cameras, exclaimed that “the Bible is returning to the Government Palace. Never again will the “Pachamama” (mother earth) return. Today Christ is returning to the Government Palace. Bolivia is for Christ.”

Morales was the first indigenous president in the history of Bolivia, a country with a 62.2 percent of the population identified in this ethnic group. His beginnings in politics was as a cocalero (coca leaf growers of Peru and Bolivia) leader. During his nearly 14 years in the presidency, Bolivia reached record margins in the region in economic growth, which explains why he obtained enough support to win three consecutive elections. But his reluctance to leave power led him, for several years, to be accused of being an authoritarian and undemocratic leader, in addition to his well-known alliance with the Venezuelan regime.

The former president and first contender in the irregular elections of October, Carlos Mesa, celebrated the resignations of Morales and García Lineras, saying that they represent “the end of tyranny.”

In statements to Religion Unplugged, former national deputy Napoleon Ardaya said that “the process now is for the Legislative Assembly to analyze the resignations and approve or reject them. The problem is that the President of the Senate and the President of the Chamber of Deputies have also resigned. Hopefully the Congress will meet in session.”

Despite this procedure, Ardaya doesn’t fully believe a calm departure of Morales from the country is inevitable. “Two thirds of the Congress belong to the Morales party, so things are not yet over. We must be very careful to see if this does not respond to a political game, as it happened in Venezuela, so that the current regime doesn’t return strengthened after creating an atmosphere of violence,” he says.

In these moments of crisis, various organizations of the evangelical church have called their members to practice days of prayer and fasting for peace in the country. In a statement published on social networks by the National Association of Evangelicals of Bolivia (ANDEB), its Secretary General Pastor Oscar Menacho demanded that the rulers “listen to the voice of the governed and make the most appropriate decisions to live a peaceful and democratic coexistence.” He also called out “the Bolivian people, so that the violence ceases, the confrontation between compatriots is not encouraged, and that every expression be peaceful by virtue of respect for the rights of others.”

In a country in which more than 60 percent of the population is indigenous, (mother earth) or to the “Tata Inti (father sun), which was appreciated by his followers as acts to demonstrate their cosmic visions, who were historically regarded as primitive.

Deputy Maida Paz Callaú of the Christian Democratic Party, told Religion Unplugged that “the participation of evangelicals has been very important and very active in the process. We are now living very important and decisive hours. Evo Morales has raised his people, and the hordes of the MAS (government party) have taken to the streets and try to prevent parliamentarians from reaching the Congress to meet. It’s a boycott, a plan that Evo Morales is doing like Maduro and Chávez when they made contempt and returned to the government.” The deputy of the evangelical minority in the Bolivian congress said, “We ask for guarantees for our lives.”

At the time of the writing of this piece, deputy Paz and 20 other parliamentarians, are trapped at the El Alto Airport in La Paz, where they arrived from Santa Cruz to try to go to the Congress premises, where they are supposed to meet on Tuesday to approve the resignation of Morales.

¨At the moment we are trapped in the Alto airport, because more than 8,000 people are coming down here,” who want to a military operation, to block deputies and to pressure for a new constitution. “We got off the plane and we cannot leave because the hordes of the MAS have taken to the streets and do not let us go down to congress,” says the opposition deputy. He adds “we ask for guarantees for our lives.”

With the Congress’ acceptance of the resignation presented by Morales still pending, the future is still uncertain for Bolivian democracy.

Reynaldo Aragon is host of “Tiempo de Hablar” (Time to Talk) show on DigitalTVPeru. He is a former correspondent for CNN en espanol and other networks in Latin America. He is also a board member of The Media Project. His son, Reynaldo (Nayo) Aragon, also a journalist, translated this piece from Spanish to English. 

Spanish Language version:

Después de casi 14 años en el poder, Evo Morales renuncia a la presidencia de Bolivia, mientras se registran hechos de violencia en todo el país.

Al momento de escribir este artículo,  el gobierno mexicano ha otorgado asilo político al  renunciante presidente de Bolivia Evo Morales ¨por razones humanitarias¨ en medio de hechos de violencia en todo el país causados por acusaciones de fraude electoral. El ahora exmandatario,tomó la decisión de dejar su puesto y la ciudad capital de La Paz luego de que el alto mando militar le “sugiriera” renunciar a su cargo tras hechos de violencia iniciados en el país tanto por sus partidarios como sus opositores luego de que una empresa independiente informara que no podía dar validez a los resultados electorales del pasado 20 de octubre , cuando se postulaba a un cuarto período de gobierno

Durante el conteo de votos transmitido en vivo por cadenas nacionales de TV sucedieron hechos extraños. Los resultados parciales iniciales apuntaban a que Morales, y su partido político, el MAS (Movimiento al Socialismo), no conseguiría los votos suficientes para obtener el margen de 10% necesario para una victoria absoluta (sin necesidad de una segunda vuelta). Este escenario era bastante negativo para el oficialismo, pues la mayoría de candidatos de oposición adelantaron el apoyo a su contendiente directo, el expresidente Carlos Mesa, líder de la alianza política Comunidad Ciudadana.

Pero sin ninguna explicación, los organismos electorales dejaron de publicar información sobre el conteo de votos por 24 horas. Luego de esta interrupción, las actualizaciones volvieron con un resultado escandalosamente favorable a Morales, que le daba la buscada victoria absoluta.

La oposición desconoció estos resultados y se iniciaron manifestaciones en todo el país.Al mismo tiempo, partidarios a favor de Morales se manifestaron en apoyo al líder indígena. En este estado de cosas ,el alto mando de la policía se negó a reprimir las protestas.El pasado domingo 10 de octubre, el jefe del Ejército, Gral. Williams Kaliman se pronunció “en nombre de la institución, sugiriendo al presidente que renuncie a su mandato presidencial, permitiendo la pacificación y el mantenimiento de la estabilidad”

A las pocas horas, Morales y su vice presidente, Álvaro García Linera, renunciaron y en un mensaje a la nación

 señalaron que dejaban sus cargos en un esfuerzo para detener el derramamiento de sangre esparcido a lo largo del país. Al mismo tiempo, no admitieron haber hecho algún acto indebido y denunciaron un “golpe de estado”.

“Renuncio para que [Carlos] Mesa y [Luis Fernando] Camacho no sigan maltratando a los familiares de nuestros compañeros, no sigan atacando a los ministros y diputados, para que dejen de maltratar a los más humildes”, dijo Morales.

Morales se refiere en su tweet a Luis Fernando Camacho, un carismático líder de los Comités Cívicos de Santa Cruz, quien se ha hecho popular por llevar en las manifestaciones , además de la bandera de Bolivia, una Biblia y un rosario.

Y es que ,en medio de toda esta turbulencia política y social, Camacho,católico, abogado de 40 años y miembro de la élite de la prospera región de Santa Cruz, se ha convertido en el líder civil  del movimiento que apunta a ser la renovación de la política luego de la renuncia de Morales. Algunos comenzaron a llamarlo el ¨Bolsonaro¨ boliviano.

Camacho llegó a La Paz de Santa Cruz la semana pasada y anunció que no se iría de la capital boliviana hasta cumplir sus dos metas: la dimisión de Morales y que la Biblia ingrese a la casa de gobierno para que “Dios vuelva a palacio”.

 “No estoy yendo con las armas, voy con mi fe y mi esperanza, con una Biblia en la mano derecha y su carta de renuncia en mi mano izquierda”, dijo en una manifestación el lunes pasado.

Y así como lo anunció, llegó. En una foto que se ha vuelto viral en redes sociales

se registra la llegada el pasado domingo luego de la renuncia de Morales, de Marco Pumari, líder opositor en la región de Potosí, Camacho, de Santa Cruz; y al abogado Eduardo León rezando dentro del Palacio de Gobierno boliviano, con la bandera del país debajo de una Biblia.

En esta entrada a ‘Palacio Quemado’, uno de los seguidores de Camacho oró en voz alta y ante cámaras señaló que “la Biblia está volviendo a Palacio de Gobierno. Nunca más volverá la “Pachamama” (madre tierra). Hoy Cristo  está volviendo a Palacio de Gobierno. Bolivia es para Cristo.”

Morales fue el primer presidente indígena de la historia de Bolivia, un país con un 62,2% de población identificado en este grupo étnico. Sus inicios en la política fue como  dirigente cocalero. Durante sus casi 14 años de presidencia, Bolivia alcanzó márgenes récord en la región en crecimiento económico,obteniendo apoyo suficiente en tres elecciones seguidas.

Pero su renuencia a dejar el poder hizo que reciba, desde hace varios años, diversas acusaciones de ser un líder autoritario y antidemocrático, ademas de su conocida alianza con el régimen venezolano.

El expresidente y segundo puesto en las irregulares elecciones de octubre, Carlos Mesa, celebró la renuncias de Morales y García Lineras, diciendo que representan “el fin de la tiranía”.

En declaraciones para  Religion Unplugged,el exdiputado nacional Napoleón Ardaya señaló que “el proceso que debe continuar es que la asamblea legislativa analice las renuncias y las apruebe o rechace. El problema es que también renunció la Presidenta del Senado y el de la Cámara de Diputados. Esperemos que  el Congreso se reúna”. A pesar de este procedimiento, Ardaya desconfía de una salida tranquila de Morales del país. “Dos tercios del congreso pertenecen al partido de Morales, entonces esto todavía no está definido. Hay que tener mucho cuidado en ver si esto no responde a un juego político como sucedió en Venezuela para que el actual régimen regrese fortalecido, más bien, después de haber creado un ambiente de violencia”, apunta.

En estos momentos de crisis, diversas organizaciones de la iglesia evangélica han llamado a sus fieles a jornadas de oración y ayuno por la paz en el país. En un comunicado publicado en redes sociales por la Asociación Nacional de Evangélicos de Bolivia (ANDEB), su Secretario General Pastor Oscar Menacho ha exigido a los gobernantes “que escuchen la voz de los gobernados y tomen las decisiones más adecuadas para vivir una convivencia pacífica y democrática”. También llamó “al pueblo boliviano, para que cese la violencia, no se incite la confrontación entre compatriotas, y que toda expresión sea pacífica en virtud al respeto del derecho de los demás”.

En un país con mas de 60 por ciento de población indígena,Morales, como líder aymara,solía hacer regularmente ofrendas a la “Pachamama” (madre tierra) o al “Tata Inti (padre sol), lo que era apreciado por sus seguidores.

La diputada Maida Paz Callaú del Partido Demócrata Cristiano , dijo a Religion Unplugged que “la participación de los evangélicos ha sido muy importante y muy activa en el proceso.  Estamos en horas y muy importantes y decisivas. Evo Morales ha levantado a su gente , y las hordas del MAS (partido de gobierno)han tomado las calles y tratan de impedir que los parlamentarios lleguemos al congreso a sesionar. Es un boicot ,un plan que Evo Morales está haciendo como Maduro y Chávez cuando hicieron desacato y volvieron al gobierno”.  “Pedimos garantías por nuestras vidas” señaló la diputada de la minoría evangélica en el congreso boliviano.

En estos momentos, la diputada Paz y otros veinte parlamentarios, se encuentran atrapados en el Aeropuerto El Alto de La Paz, a donde llegaron desde Santa Cruz para intentar trasladarse al local del Congreso, donde deberían sesionar este martes con el fin de  aprobar la renuncia de Morales. ¨En estos momentos nos encontramos atrapados en el aeropuerto del Alto, porque más de ocho mil personas están bajando y están queriendo hacer una operación militar para bajar a los diputados que estamos aquí, atrapados para ir a sesionar y poder hacer la sucesión constitucional. En estos momentos ya bajamos del avión y no podemos salir porque las hordas del MAS han tomado las calles y no nos dejan bajar a sesionar al congreso¨ señala la diputada opositora y añade ¨pedimos garantías para nuestras vidas¨.

Reynaldo Aragón es conductor en Tiempo de Hablar en digitaltvperu. Ha sido corresponsal para CNN en español y otras cadenas de noticias. Es también miembro de la junta en The Media Project.source :religion unplugged